La tecnología sanitaria o de la salud (MedTech) tiene como objetivo mejorar la calidad de la atención sanitaria a través de diagnósticos más tempranos, tratamientos menos invasivos y una reducción en las estancias en el hospital y los periodos de rehabilitación. Podemos englobar dentro del concepto MedTech aparatos médicos, tecnología de la información, biotech o servicios de atención sanitaria. Según Statista, el tamaño de mercado de la industria tecnológica sanitaria global está cerca de los 430.000 millones de dólares. Los centros neurálgicos de esta industria incluyen los Estados Unidos y Europa Occidental, aunque las tendencias de la industria muestran que Asia (y principalmente China) están a punto de jugar un papel mucho más destacado en los próximos años.

 

Fuente: Medtech Europe

En la actualidad existen 27.000 empresas de tecnología sanitaria en Europa. La mayoría los encontramos en Alemania, seguida del Reino Unido, Italia, Suiza, Francia y España. Empresas pequeñas y medianas representan casi el 95% de esta industria, la mayoría de las cuales emplean menos de 50 trabajadores.

Así pues, ¿qué han ideado estas empresas? Veamos las principales innovaciones MedTech que merecen ser tenidas en cuenta:

 

Innovaciones de la industria MedTech

 

Imagen de alta tecnología

La IRM (Imagen por Resonancia Magnética) es una técnica avanzada de imagen. La parte del cuerpo que se debe examinar se sitúa dentro de un imán muy potente que libera ondas de radio inofensivas. Un ordenador se encarga de crear una imagen a raíz del análisis de los patrones de estas ondas. La IRM se usa normalmente para examinar el cerebro y otros tejidos suaves.

Los métodos modernos de imagen pueden proporcionar imágenes detalladas de las distintas partes del cuerpo, bien inyectando tintes que resalten estructuras específicas en rayos X, o bien usando métodos que proporcionen escaneados 3-D o tomográficos. Algunas técnicas proporcionan información sobre la actividad del cuerpo, no solo su estructura. Por ejemplo, algunos ultrasonidos se pueden utilizar para monitorizar el flujo de la sangre dentro de los vasos sanguíneos. Las estructuras internas del cuerpo también se pueden examinar directamente mediante un endoscopio de fibra óptica.

 

Cirugía Láser

En varios tipos de cirugía se usar rayos láser a forma de herramientas para cortar y quemar, por ejemplo en la cirugía ocular. Se puede usar un láser para tratar enfermedades de la retina y para reformar la córnea y así tratar la miopía. También se usa esta tecnología para tratar condiciones cutáneas (como pueden ser marcas de nacimiento) o borrar tatuajes.

 

Impresión 3-D

Si nos fijamos de forma específica en la industria MedTech y de la atención sanitaria, la impresión 3-D se ha convertido rápidamente en una de las tecnologías más populares tanto para nuevas startups como para corporaciones. En los últimos años, estas impresoras se han utilizado para crear articulaciones artificiales administradas durante cirugías, así como implantes específicos para pacientes, que incluye desde implantes de hombro a implantes de cadera.

 

Tecnología vestible & Monitorizaje sanitario

Los “wearables” envían información a tiempo real a los smartphones mediante aplicaciones fáciles de usar. Estos dispositivos pueden monitorizar varios elementos de la salud de una persona, desde su condición física y patrones de sueño hasta su ritmo cardíaco, lo que permite que esta tecnología se pueda utilizar para una gran variedad de propósitos sanitarios y médicos.

 

Cirugía Robótica

En los últimos años, la cirugía robótica (así como la asistencia quirúrgica robótica) se ha convertido en un elemento extremadamente útil dentro de la industria MedTech. Estas máquinas se aplican predominantemente en procedimientos quirúrgicos mínimamente invasivos, lo que da a los pacientes la oportunidad de salvar su vida gracias a una intervención que no conlleva los riesgos de una cirugía abierta. El uso de la cirugía robótica ayuda a mejorar el control, la flexibilidad y la precisión durante los procedimientos, disminuyendo así la posibilidad de cometer un error.

 

Tecnología IA

La Inteligencia Artificial se ha convertido ya en una fuerza impulsora de innovación dentro de la industria MedTech. La IA implica la capacidad de una máquina de aprender, adaptarse y evolucionar a partir de la experiencia, de forma muy similar a la de los humanos. Su uso en la industria MedTech es principalmente para monitorizar estados de salud, concertar citas basándose en la severidad de los síntomas y notificar a las enfermeras de forma instantánea sobre cambios notables en la salud de un paciente.

 

Realidad Virtual

Tanto la realidad virtual como la realidad aumentada se están utilizando en una cantidad cada vez mayor de operaciones quirúrgicas para ayudar a doctores y cirujanos a visualizar sus acciones. Se trata de aparatos que proporcionan al cirujano que los usa una imagen tridimensional del paciente, lo que le permite operar de forma más eficiente y efectiva. Estos aparatos también son utilizados para ayudar a los médicos en formación a visualizar mejor sus acciones.

 

Servicios Digitales de Atención Sanitaria

El mundo actual está guiado y marcado por la tecnología, lo que hace que la mayoría de personas prefieran usar servicios de atención médica digitales a los que acceder libremente cuando sea necesario y no tener que esperar a reservar una cita cara a cara. Esta tecnología está progresando a gran velocidad, y ya está disponible a través de una importante variedad de aplicaciones móviles personalizadas.

 

Vistas las innovaciones, ahora toca dar un vistazo a esas startups en auge que están liderando los cambios dentro de la industria MedTech.

 

Startups Medtech top que están revolucionando la atención sanitaria

Aquí tenéis una lista de startups que están implementando tecnologías innovadoras en la industria MedTech para mejorar la calidad de vida de pacientes de todo el mundo.

 

1. DNA Script

DNA Script fabrica ADN sintético para la investigación, usando tecnología enzimática proprietary template-free. Esta tecnología tiene el potencial de acelerar considerablemente los avances en descubrimiento de medicamentos y medicina regenerativa, así como agtech y almacenamiento de información genética.

 

2. Mecuris

Mecuris es una empresa que digitaliza prótesis y órtesis usando impresoras 3-D. Médicos y técnicos en ortopedias podrán imprimir prótesis y órtesis específicamente creadas para sus pacientes en 3-D sin necesidad de tener conocimientos previos de diseño ni impresión usando esta tecnología. La plataforma de la empresa usa las imágenes de los pacientes (CT, IRM o escaneados en 3-D) para realizar diseños en 3-D de las ayudas que necesitarán de forma semi-automática, y las deja listas para impresión en cualquier hub local especializado, permitiendo un encaje 100% personalizado y reduciendo en un 75% el tiempo de producción para practicantes y pacientes.

 

3. Genomtec

Genomtec ha desarrollado un aparato portable para diagnosticar enfermedades. En tan solo 15 minutos puede identificar patógenos peligrosos, incluyendo virus, bacterias y fungi mediante la amplificación y detección de fragmentos específicos de ADN y ARN. Los diagnósticos realizados con Genomtec ID sirven tanto para humanos como para animales, y pueden ser utilizados por hospitales, médicos y laboratorios.

 

4. FibriCheck

FibriCheck ha desarrollado una aplicación para smartphone que sirve para medir tu ritmo cardíaco y, de paso, ayudar a detectar situaciones como arritmias o riesgo de infarto. Actualmente ya hay cardiólogos, neurólogos y practicantes que están prescribiendo esta app a sus pacientes, los cuales no tienen más que poner un dedo sobre sus smartphones durante un minuto para recibir los resultados, que pueden ser luego enviados a sus médicos para que los analicen.

 

5. ABLE Human Motion

ABLE Human Motion es un aparato médico desarrollado por la Universitat Politécnica de Catalunya. Se trata del primer exoesqueleto ligero, fácil de utilizar y asequible para personas con lesiones de médula espinal o paraplejia que permite recuperar la habilidad de caminar de forma natural e intuitiva. Ayuda también a paliar los problemas de salud causados por el estilo de vida sedentario mientras que aumenta la autoestima y la independencia.

 

6. RTsafe

RTsafe desarrolla soluciones para personalizar el proceso de QA al usar radiación oncológica, permitiendo que el tratamiento se pueda comprobar primero en una simulación antes de usarla en el paciente real. Mediante impresoras 3-D, esta startup puede crear réplicas anatómicas exactas de partes del cuerpo del paciente de cara a comprobar el impacto de la radiación y minimizar los riesgos de padecer efectos secundarios.

 

7. PredictImmune

PredictImmune desarrolla pruebas de pronóstico para guiar las opciones de tratamiento y mejorar los resultados en pacientes con enfermedades autoinmunes, como la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad de Crohn o lupus.

 

8. Symptoma

Usando el motor de búsqueda de Symptoma, los médicos pueden introducir los síntomas, el género y la edad de un paciente para ayudar con los diagnósticos y encontrar información relevante sobre las posibles enfermedades que puedan tener.

 

9. Lung Passport

Lung Passport te envía un estetoscopio digital que podrás usar desde su app para monitorizar el estado de tus pulmones. Gracias a esta app, podrás comprobar en caso de dudas si tienes un resfriado persistente o quizás algo más serio, y actuar en consecuencia.

 

10. Confo Therapeutics

Esta empresa de descubrimiento de fármacos usa su avanzada tecnología para descubrir agonistas RAPG y crear programas terapéuticos en distintas áreas.

 

11. Booknowmed

Turistas y locales pueden usar Booknowmed para reservar tratamientos de diálisis en cualquier lugar del mundo, usando sus sistemas de automatización e IT para hacer de puente entre los pacientes y los centros de tratamiento.

 

12. Liva Healthcare

La plataforma Liva ofrece trackear (número de pasos, sueño, seguimiento de dieta…) y hacer un coaching personalizado de salud para cada paciente. Coach y paciente se comunican para llegar al mejor método para abordar enfermedades crónicas.

 

13. Optofluid Technologies

Optofluid Technologies ha creado unos sensores que permiten monitorizar de forma online y en tiempo real la calidad de la diálisis. El método utilizado permite detectar los restos tóxicos expulsados de la sangre y permite al usuario ajustar su tratamiento de forma acorde.

 

14. Oura

Utilizando el combo anillo + app de Ōura, los usuarios podrán mejorar la calidad de su sueño. El anillo usa unos sensores para trackear actividad corporal como la temperatura, el movimiento, etc…

 

15. Medilync

Medilync ha construído una plataforma cloud-based usando IA, Machine Learning y Big Data. Esto facilita la auto-gestión de la enfermedad en pacientes diabéticos, así como la comunicación entre doctor y paciente.

 

16. Atlantic Therapeutics

Atlantic Therapeutics ha creado un ejercitador de suelo pélvico no invasivo que refuerza los músculos del suelo pélvico y modula los nervios. Se puede utilizar para tratar distintos desórdenes o disfunciones de la zona pélvica.

 

17. Patch AI

Patch es un asistente virtual utilizado en ensayos clínicos que ayuda a recoger información en tiempo real. La plataforma interactúa con el usuario imitando una conversación humana real. También puede evaluar el rendimiento de los ensayos clínicos.

 

18. Aidence

Mediante deep learning AI, Aidence permite a los ordenadores a analizar imágenes médicas y proporcionar informes detallados para el tratamiento del cáncer de pulmón.

 

19. Coala Life

El Coala Heart Monitor te permite analizar tu ritmo cardíaco y ECG, información que se muestra en la app. Sirve principalmente para detectar enfermedades cardiovasculares de forma precoz y tratarlas lo antes posible.

 

20. Bookimed

Bookimed es un agregador de centros de salud, estando incluidos en la aplicación 320 de los principales hospitales del mundo. Estas clínicas están ordenadas según los tratamientos que ofrecen. El objetivo de Bookimed es ofrecer soluciones médicas variadas, que a su vez son validadas por las reviews de los usuarios.

 

21. Congenica

Congenica ofrece una plataforma de ayuda al diagnóstico. Permite a los profesionales médicos a analizar los genomas correctamente.

 

22. Grail

Varios estudios han mostrado que los pacientes de cáncer tienen mayores posibilidades de sobrevivir si la enfermedad se detecta en sus primeras etapas. Por desgracia, las herramientas de detección efectivas funcionan solo con determinados tipos de cáncer, y varios de los tipos más letales de esta enfermedad solo se detectan cuando ya es demasiado tarde. Grail quiere impactar de forma positiva estas estadísticas funestas con su tecnología pionera. Usando algoritmos de machine-learning y estudios clínicos de gran escala, esta empresa ha desarrollado un aparato de muestras de sangre mediante secuenciación de nueva generación que permite detectar multitud de cánceres letales a partir de una sola gota de sangre.

 

23. Verge Genomics

Verge Genomics ha creado una plataforma que permita utilizar Inteligencia Artificial para analizar cientos de genes en la raíz de enfermedades neurodegenerativas y predecir los efectos de los fármacos, acelerando así el proceso de descubrimiento de fármacos.

 

24. AbiliTech Medical

Para aquellas personas afectadas de condiciones neuromusculares, actividades básicas del día a día como alimentarse, asearse o usar un ordenador suponen un gran esfuerzo. AbiliTech Medical están trabajando en un aparato que permita a estos pacientes recuperar el control de la musculatura de sus brazos y, posteriormente, su independencia.

 

Estas innovaciones del mundo MedTech no son están ayudando a acelerar el crecimiento de la industria, sino que han creado una tecnología que mejorará las vidas y la atención médica de las generaciones venideras.