Una de las preguntas más relevantes que nos debemos hacer hoy en día es si podemos satisfacer las necesidades de abastecimiento de alimentos a nivel mundial, respetando el medio ambiente y teniendo en cuenta que las estimaciones de crecimiento de la población global son de unos 9000 millones de habitantes el año 2050, mientras que la superficie arable disminuye en unas 100.000 hectáreas cada año. Todo esto significa que la producción agrícola mundial debería doblarse en los próximos 30 años para cubrir esta demanda, así que encontrar una respuesta a esta situación es cada vez más importante y urgente. Dada esta situación, he decidido escribir este artículo sobre startups AgriTech que están marcando las diferencias dentro de esta industria. Espero aportar mi granito de arena e inspirar a otras compañías y personas a pensar a largo-plazo e invertir en el futuro.

Pero antes, asegurémonos que estamos todos en la misma página. ¿Qué es AgriTech? AgriTech, como su nombre indica, es el uso de la tecnología en el mundo de la agricultura con la finalidad de mejorar el rendimiento y la eficiencia. Pueden ser productos, servicios o aplicaciones derivadas de la agricultura que perfeccionan y mejoran varios procesos.

La tecnología y la información pueden abrir nuevas oportunidades que ayuden a solventar problemas de cosecha, trazabilidad y de conservación de los recursos naturales. A pesar de su imagen tradicional, la agricultura está adoptando innovaciones tecnológicas y sacando provecho de soluciones cloud, big data y de la Internet of Things (IoT) para incrementar la productividad al mismo tiempo que se protege el medio ambiente.

La información es el núcleo de esta técnica. IoT e imágenes captadas con drones o satélites, información meteorológica y de cosecha histórica, todo esto se puede juntar para informar y acelerar el proceso de toma de decisiones para hacer una agricultura más eficiente. Por ejemplo, se puede optimizar el uso de pesticidas o fertilizantes basándose en la información acumulada.

Según un nuevo informe de inteligencia de mercados por BIS Research, se espera que el mercado global de cultivo inteligente alcance los 23.000 millones de dólares en 2022, creciendo a una tasa de crecimiento anual compuesto (TCAC) del 19.3% de 2017 a 2022.

La tecnología agri-food da a los emprendedores la oportunidad de mejorar una importante industria que tiene un impacto global trascendental. Estas mejoras incluyen pero no se limitan a:

  • Drones
  • Fotografía y sensores vía satélite
  • Redes de sensores basados en IoT
  • Seguimiento de fase
  • Predicciones meteorológicas
  • Irrigación automatizada
  • Control de luz y calor
  • Análisis inteligente de software para la predicción de plagas y enfermedades, gestión de la tierra y otras tareas analíticas involucradas
  • Biotecnología
  • Tecnología de mantenimiento de ganado
  • Herramientas de investigación y desarrollo
  • Innovación de manufacturación
  • Herramientas de procesamiento de alimentos
  • Marketing y distribución
  • Regulación y calidad de los alimentos
  • Retail y servicios de alimentos
  • Finanzas
  • Soluciones de software

 

Demos un vistazo a las iniciativas que ya están marcando las diferencias:

 

AgriTech: innovaciones

 

Proyecto Mobile en Nigeria

Existe una plataforma digital de agricultura en Nigeria que se centra en conectar sponsors de granjas con granjeros de cara a incrementar la producción de alimentos al mismo tiempo que se promueve la participación de la gente joven en el mundo de la agricultura. Tanto granjeros como sponsors reciben un porcentaje de las ganancias de la cosecha. La plataforma también hace provisión de una póliza de seguros para todos los proyectos agrícolas, así en el caso de circunstancias imprevistas el capital de los sponsors se pueda reembolsar.

 

Drones usados para escanear

Se están usando drones en campos de cultivo para escanearlos, con sensores de imágenes compactos multi-espectrales, creación de mapas GPS mediante cámaras a bordo, transportación de cargas pesadas y supervisión de ganado con drones equipados con cámaras de imagen térmica.

 

Tecnología de sensores para una mejor gestión

Los países con altos ingresos han experimentado mejoras recientes en sus sistemas de gestión agrícola a través de tecnología de sensores remotos, como satélites y aeronaves, y la información que recopilan. A partir de la gran cantidad de datos recolectados se aconseja a los granjeros y pescadores acerca de sus decisiones. Esto ha llevado a mejorar la producción de los cultivos, una producción de mejor calidad y prácticas agrícolas más sostenibles.

 

IoT

La industria agrícola depende del tipo y la calidad del suelo, así como del clima. Los emprendedores AgriTech un innovador software basado en IoT que puede trackear distintas condiciones climáticas y proporcionar información sobre la calidad y el tipo de suelo. Este software está cambiando muchas vidas de la industria agrícola.

 

Big data para la eficiencia de la distribución de alimentos

La Big Data también se puede utilizar para informar a los responsables de tomar decisiones al máximo nivel acerca de cómo gestionar mejor la distribución de alimentos a nivel nacional y regional.

 

TIC

Tecnologías de la Información y la Comunicación como los podcasts, weblogs, las plataformas de social media o los e-books están constantemente ayudando a granjeros y Agripreneurs a recortar la distancia informativa en el sector de la agricultura. En el pasado no había ninguna transparencia entre granjeros, el procesamiento de los alimentos y el consumidor. Hoy en día, esta transparencia es esencial para el éxito. Los consumidores quieren tener el máximo de información posible sobre cómo se ha logrado el producto final que van a consumir, y la industria Agritech actúa como puente entre ambas partes. A través del uso de esta tecnología, los consumidores pueden saber detalles sobre la salud del suelo, los fertilizantes utilizados o si la comida se ha cultivado de forma orgánica o no.

 

Hidroponía

La hidroponía es una tecnología de cultivo sin tierra que se utiliza para cultivar vegetales y tomates. Garantiza una producción durante todo el año y aísla estas cosechas de los efectos del cambio climático.

 

Blockchain para el comercio transfronterizo

Blockchain está revolucionando el sector agrícola de muchas maneras, por ejemplo eliminando los middlemen en el comercio de mercancías promoviendo un modelo peer-to-peer entre granjeros y usuarios finales. También ayuda a promover tratos más justos al remover barreras, reduciendo la sobredependencia de los Dólares Americanos y promoviendo el comercio transfronterizo usando moneda local.

 

Biotecnología Agrícola

La biotecnología agrícola ayuda el desarrollo de fertilizantes sintéticos, pesticidas y semillas genéticamente modificadas, lo que resulta en un incremento de la producción de alimentos. La industria continúa encontrando nuevas soluciones para la agricultura y el cultivo de plantas. La biotecnología agrícola también ayuda en el desarrollo de alimentos innovadores, como pueden ser productos alimenticios con más proteínas o otros requerimientos nutricionales específicos.

 

Sistemas de cultivo innovadores

Los emprendedores de la industria AgriTech están desarrollando métodos innovadores de cultivo, lo que implica menos recursos naturales malgastados. Como ejemplos encontramos granjas indoor, cultivos verticales o cultivar productos frescos en invernaderos high tech.

 

Tecnologías logísticas

Hoy en día, los consumidores quieren saber cómo se mantiene fresca la comida que compran durante su transporte. Como solución, los emprendedores AgriTech han desarrollado varias tecnologías y sensores, incluyendo aparatos testeadores de alimentos, sensores de frescor de productos y tecnologías de mejora de duración.

 

Bio-Energía y Bio-materiales

AgriTech no se usa solamente para los alimentos, también contribuye al desarrollo de bio-energía y bio-materiales.

 

Robótica de granja

El uso de las máquinas ha revolucionado el campo de la agricultura durante los últimos años. Con la introducción de la robótica de granja, la tecnología agrícola ha llegado al siguiente nivel. La maquinaria usada en granjas se operará utilizando tecnología inteligente y la IA de los robots. Esto incrementará considerablemente la velocidad de trabajo en comparación con el trabajo manual.

 

Trading Market Places

En vez de granjeros y proveedores encontrándose cara a cara o llamándose, existen webs y aplicaciones a través de las cuales granjeros y compradores pueden comprar y vender sus productos. Los granjeros pueden adquirir semillas y otros productos online y de paso vender sus propios productos a través de internet.

 

8 Startups AgriTech que merecen tu atención

 

1.Augmenta

Con sede en Atenas, Grecia, Augmenta ha construído un sistema robótico inteligente llamado “Field Analyzer”, diseñado para asistir a los granjeros en el proceso de fertilización y rocío de sus campos. Este sistema combina una pieza de hardware que se une al equipo de campo y automatiza la cantidad y el timing de tratamientos. Usando la plataforma web de Augmenta, el granjero monitoriza el progreso desde un gráfico. La empresa afirma que puede mejorar la producción de los cultivos en un 12%, su calidad en un 20% y reducir el uso de fertilizante en un 15%.

 

2. Root AI

Toot AI es una empresa de investigación que desarrolla inteligencia artificial y robots para dar soporte al sector del cultivo indoor. Esta compañía trabaja en Virgo, un robot cosechador para climas controlados, como invernaderos y granjas glasshouse. Virgo está diseñado para ser habilidoso y cosechar del mismo modo en que lo haría una persona. Hasta la fecha, el bot de la empresa ha aprendido a coger tomates, aunque el fundador de Root AI asegura que el hardware se puede usar para gran variedad de cosechas.

 

3. Taranis

Taranis ha desarrollado un motor que analiza la información de campo relacionada con el ciclo de producción de un cultivo y el clima y sugiere el tiempo y la localización perfecta para utilizar producto agroquímicos. Predice y alerta acerca de calamidades meteorológicas como granizadas/sequías o brotes de enfermedades, y también da sugerencias acerca de cuando irrigar un campo tras analizar niveles del campo e información histórica de lluvia.

 

4. Prospera

La tecnología de Prospera proporciona soluciones computacionales para granjeros al monitorizar continuamente la salud, el desarrollo y los niveles de stress de las plantas. Su tecnología captura información visual y climatológica y proporciona consejos de actuación a los granjeros a través de la web o el móvil. Utiliza tanto hardware como software para la ejecución de su tecnología, para la cual utiliza un mecanismo basado en sensores que captura la información y tiene muchos agronomistas y expertos en el negocio agrícola encargados de interpretar esta información.

 

5. CropX

CropX ha desarrollado un sensor sin cable recargable para la monitorización de la humedad del suelo. Los sensores se despliegan en campos de irrigación y proporcionan información en tiempo real sobre los niveles de humedad y temperatura de la tierra. La plataforma web y la aplicación para móviles analizan la información del sensor y automáticamente generan un mapa de irrigación y de requerimiento de agua.

 

6. SeeTree

SeeTree desarrollan y ofrecen soluciones basadas en datos usando machine learning para agricultores de árboles frutales. Permite a los usuarios identificar los árboles débiles, grupos de árboles y su estado de salud usando inteligencia artificial, machine learning, información multi-sensor mediante IoT y tecnologías de imagen con drones. El sistema central está basado en algoritmos de reconocimiento geoespacial y de objetos, y está entrenado para identificar, medir y organizar la información de árboles frutales y así proporcionar un análisis que ayude a tomar decisiones precisas.

 

7. Phytech

La tecnología patentada por Phytech, basada en sensores de plantas, permite al usuario recibir y compartir una transmisión constante y en tiempo real de información para monitorizar cultivos y desarrollar conocimientos acerca de sus condiciones. La información recibida es analizada en los servidores de Phytech y de ahí se sugiere un plan de acción al granjero.

 

8. Afimilk

Afimilk ha desarrollado varios productos para responder varios problemas relacionadas con la planificación y la actividad de las granjas lecheras. Estos productos incluyen software de gestión de granjas lecheras que recoge información de varios parámetros captados por sensores, análisis y creación de sets de soluciones, sistemas de automatización de salas de ordeña, sistemas de monitorización de vacas, etc…

 

Como puedes observar, AgriTech es una industria que está creciendo de forma rápida y que no parece que vaya a disminuir la marcha en ningún momento. Mientra siga mejorando las formas tradicionales de agricultura y cosechas y transformando constantemente la producción de alimentos con su tecnología innovadora, esta industria se seguirá expandiendo por muchos años.