El puesto de Product Owner o Líder de producto es una de las posiciones más demandadas en el mercado hoy en día; la mayoría de las empresas entienden la importancia de tener a alguien con una visión muy clara del producto y que además pueda priorizar historias de usuario con el equipo ágil.

Pero esto no es algo nuevo; roles similares con algunas atribuciones similares han estado presentes en nuestra industria a lo largo de los años: Product Manager, Product Officer, Project Manager, Line Manager y un largo etcétera.

Para resumir, una posición de líder de producto es necesaria en un equipo ágil, pero los roles de gestión de producto existen desde hace mucho tiempo, e independientemente de la metodología, ha habido historias de éxito y errores en el pasado.

En este artículo hablamos de un líder de producto genérico, sin vincularlo a ninguna metodología específica. ¿Y cuáles son las características de un líder de producto?

En mi opinión, hay 2 principales responsabilidades, llevar la visión del producto a la realidad a través de la ejecución del proyecto y ser un facilitador para todas las partes
involucradas en el desarrollo.

El objetivo de esta pieza es enfatizar las características más deseables en cualquier posición profesional en una gestión de producto. Repasemos los factores que en mi opinión son clave para administrar un producto.

 

Las responsabilidades de un Líder de Producto

 

Visión Global

“Un producto (o un servicio) es algo relevante para un público objetivo, que está dispuesto a pagar más por el valor agregado que este producto proporciona “. – Otra definición de producto

Simple ¿verdad? – sin embargo, esta frase contiene más complejidad de la que se aprecia a primera vista. Un líder de producto siempre debe tener en su cabeza la visión integral del producto, su público, y su relevancia, qué necesidad satisface, cómo se monetiza y cómo se agrega valor en el futuro, especialmente teniendo en cuenta que los competidores nunca dejarán de avanzar tampoco.

Esta mentalidad debe estar presente 24/7 ya que cualquier decisión tomada tiene que ser coherente con ella. Desde priorizar las características que se van a comercializar hasta validar que la experiencia de usuario ( UX / UI) del producto esté alineada con el tono y el concepto establecido por los chicos de marketing. El encargado de tomar las decisiones del producto debe tener la visión del producto y su modelo comercial como principales criterios de su plan de acción.

Otro elemento importante en la imagen global es el entorno. ¿Qué les gusta a tus clientes? ¿Cómo piensan? ¿Cuáles son los tendencias y hacia dónde va el mercado? ¿Qué está haciendo tu competencia? ¿Cómo están tratando de ponerse por delante tuya en el mercado? – Este conjunto de preguntas debe ser un mantra en todo el ciclo de vida del producto; el líder del producto debe estar respondiendo a estas preguntas periódicamente.

Finalmente, y muy relacionado con la situación de la empresa, la última y más estratégica línea de pensamiento es siempre saber ¿cómo va a crecer tu producto?, ¿En qué se convertirá mañana?

¿Está familiarizado con la disputa existente entre los taxis y Uber o Cabify? Ha sido un tema recurrente en la mayoría de las capitales occidentales durante estos últimos dos años, y sigue en curso. Desde una perspectiva de producto / servicio en 10 o 15 años, probablemente NO habrá conductores en absoluto, ni en un taxi ni en Uber. Es posible que los automóviles no vayan por las calles, sino que planeen por las ciudades. Uber ya está trabajando en esa línea, por lo que en mi opinión, ya ha ganado la disputa.

Una de las cosas que más me gusta de Apiumhub es que somos especialistas en arquitectura de software, escalabilidad y crecimiento, así que independientemente de cuán pequeños son nuestros proyectos, una simple aplicación móvil o portal web, siempre tenemos la vista puesta en lo que será. Vemos a cada uno de nuestros socios como posibles compañías globales trabajando en todo el mundo, así que establecemos los cimientos con esa mentalidad, para hacerlos fácilmente escalables. Esta es una gran ventaja competitiva. Ofrecemos soluciones para hoy y para mañana.

 

Determinación, Implicación y Alineamiento

“La sabiduría más verdadera es una fuerte determinación”. – Napoleón Bonaparte (un francés con mala uva)

Llevar un producto desde la concepción hasta el mercado es una tarea difícil y compleja que involucra a una gran variedad de personas. Un líder de producto debe asegurarse de que toda la gente está comprometida y remando en la misma dirección. Crear un producto excelente no es algo que se pueda serializar fácilmente, es algo bastante similar a la orfebrería, donde un artesano va haciendo pequeñas partes que forman su pieza de arte y que son tratadas como si fueran sus propios hijos. Una responsabilidad clave de un líder de producto es mantener la motivación del equipo al más alto nivel durante la ejecución del proyecto.

Mantener a los desarrolladores enfocados en un proyecto puede ser más difícil de lo que parece, especialmente si el proyecto es largo. En mi experiencia, la herramienta más efectiva para mantener al equipo involucrado es proporcionar una sentido del propósito. Un líder de producto debe transmitir la visión del producto, las razones detrás de este, un modelo de negocio al equipo. En definitiva compartir una visión inspiradora del producto, para que tengan el sentido de que parte del proyecto es suyo.

Otro buen método para obtener mayor sentido de propósito es establecer objetivos intermedios significativos a lo largo de la fase de ejecución. Tener metas que puedan mostrar visualmente el avance en el proyecto es una muy buena práctica desde una perspectiva motivacional, especialmente en las etapas posteriores de un proyecto. 

Cuando nos centramos en el equipo, es muy importante celebrar y recompensar. Un sincero reconocimiento del trabajo realizado es una impulso moral para cualquier trabajador en cualquier posición.

Hay otra parte que también debe ser motivada, los stakeholders. Estos son la principal fuente de retroalimentación y aprobación del proyecto, es una tarea primordial de líder del producto el mantenerlos involucrados a lo largo de todo el desarrollo. Si los stakeholders ​​sólo están involucrados en el comienzo del proyecto para especificar requisitos y al final para validar los resultados, es probable que el proyecto tenga problemas: deben ser una parte activa durante todo el proceso de ejecución.          

 

Comunicarse, comunicarse, comunicarse

“La comunicación es una habilidad que puedes aprender. Es como ir en bici o escribir. Si estás dispuesto a trabajar en ello, puedes mejorar rápidamente” – Brian Tracy (coach motivacional)

Según la mayoría de las fuentes, la falta de comunicación es uno de los mayores factores si no el principal en los proyectos IT que han fracasado. Es un tema conocido que se ha abordado desde hace mucho tiempo; vamos a tratar de desglosar la lista y ver donde debe tener especial cuidado el líder de producto.

Ser honesto y transparente. Primero y ante todo. Ser honesto con cada uno de los actores que forman parte del proyecto. Estamos juntos en este barco, a las verdes y a las maduras. La información es poder y a veces la gente tiene la tentación de ocultar información a algunas personas y no a otras. Mi opinión es que esto no funciona a medio/largo plazo. Un líder de producto debe hablar abiertamente y honestamente a cualquier parte del proyecto que le pida información.

Un líder de producto debe tener siempre la puerta abierta y estar disponible para
discutir cualquier cosa. Esto repercute en agilidad a la hora de toma de decisiones, pero lo más importante, trae consigo confianza.

Escucha. Existe el dicho que dice que se nos han dado 2 orejas y sólamente una
boca por una razón. Esto es aún más importante en una posición de liderazgo en un producto. Un líder de producto es el pegamento que pone en contacto a los expertos en marketing o productos con el equipo de desarrollo. El líder no es experto ni en desarrollo ni en marketing. Escuchar y hacer que los equipos hablen es una tarea esencial para un líder. El equipo de desarrollo es el que mejor conoce la implementación del producto pero los stakeholders son los que están más relacionados con las necesidades del mercado y sus motivaciones. Escucharlos ayudará al líder del producto a tomar mejores decisiones.

El efecto bola de nieve. Estrechamente relacionado con ser honesto está también el
hecho de evitar que los problemas escalen. Si hay un retraso en la parte de desarrollo, advierte a los interesados. Si hay un cambio en el scope, habla con el equipo de desarrollo. Comunicando cosas lo antes posible permite a un equipo ayudar a evitar que los problemas escalen y los hace conscientes del gran número de elementos forman un proyecto.

Hay 2 partes cruciales que deben manejarse con cuidado.

Requerimientos del proyecto. Sean requisitos, historias de usuarios o lista
de funcionalidades. El líder del producto debe ser extra exhaustivo recopilar requisitos, deben estar escritos con claridad, detalladas y tener un claro criterio de aceptación. Esto es lo que encuentro más difícil personalmente. Escribiendo requisitos de manera adecuada sacamos una gran parte de la incertidumbre del equipo fuera de la ecuación del proceso de desarrollo. Esto no significa que el equipo de desarrollo
debería comportarse como mecanógrafos que solo implementan lo que es
escrito en los requisitos, significa que tienen las tareas claramente definidas, y que para cualquier sugerencia de opinión o mejora que formulen (tienen que hacerlo) tendrán una base sólida.

Gestionar expectativas. Además, muy relacionado con ser honesto, especialmente con los stakeholders. Mantener el valor esperado lo más similar posible al valor entregado es tarea clave del líder del producto. El líder del producto debe asegurarse de que la parte interesada reciba exactamente lo que se espera, en términos de tiempos, características y calidad. No hagas promesas ni te comprometas a algo que no podrá ser entregado.

 

Adaptarse a los cambios

“Tenía un plan, pero la vida sucedió”. – yo

El desarrollo de un proyecto de IT a menudo está sujeto a factores cambiantes. El lanzamiento de un avance por parte de competidores, un cambio en las tendencias del mercado, etc. … El papel de el líder del producto en este tipo de situaciones es evaluar estos hechos, permanecer permeable a ellos y actuar en consecuencia. Algunos cambios externos pueden afectar al desarrollo en forma de cambios de scope o incluso requisitos nuevos, pero cuanto más rápido una compañía reacciona a estos, mejor aceptación tienen sus productos y se tarda menos en comercializar los cambios.

Un líder de producto siempre debe estar al tanto de muchas cosas, una de ellas es lo que está sucediendo fuera de la empresa. Un ejemplo, Research in Motion (RIM). Si no les suena, quizás Blackberry si. Blackberry no pudo ver que hacia donde estaba yendo el mercado – pensaron que la clave era la pantalla táctil y se deshicieron del teclado, pero el hecho era que el mercado estaba pidiendo aplicaciones.

Cuando un producto está teniendo éxito y sus resultados financieros son
bueno es cuando un líder de producto debe estar más alerta. Un producto con éxito
significa que eres carne de cañón -la competencia te está persiguiendo y tus alternativas están enfocadas en la mejora del producto.

Puede verse afectado por las mejoras o nuevas características de otros competidores en medio de un ciclo de desarrollo. Hay que mantener la calma, intentar ser objetivo y estimar cómo este cambio puede afectar a la empresa o al mercado. Y considerar la posibilidad de adaptarse a este cambio, ya sea por una modificación de scope inmediata o en un futuro cercano.

Seguro que has notado que (casi) no he mencionado la palabra ágil o cualquier concepto ágil en cualquier parte de este texto. En mi opinión, los detalles de la posición de Product Owner, desde un punto de vista ágil, debe ser una extensión de todo lo anterior. Conceptos como la priorización, grooming, etc. deben venir siempre después del conjunto de habilidades mencionado en este artículo.

 

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